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虚拟现实即将成为消费者手中的现实产品

2019年03月10日 栏目:教育

虚拟现实即将成为消费者手中的现实产品 虚拟现实技术已经声名在外长达数十年之久,但是直到近,它才终于距离成为消费者手中实实在在的产品更近一步

虚拟现实即将成为消费者手中的现实产品 虚拟现实技术已经声名在外长达数十年之久,但是直到近,它才终于距离成为消费者手中实实在在的产品更近一步,而在本周的消费电子展上则有多家公司推出其虚拟现实相关产品。

本文作者 ximin

只需戴上一副护目镜,瞬间便可沉浸于梦幻般的 3D 世界中——相信我们或多或少都畅想过这一场景。当然,虚拟现实技术已经声名在外数十年(这或许要归咎于某些糟糕透顶的电影),但直到近,它才终于向成为消费者手中实实在在的产品更进了一步。

虚拟现实领域的先行者们断言,现今的技术发展或将使消费级虚拟现实产品早于 2016 年面世。

这就是为什么各种公司,包括雷蛇(它在电脑游戏玩家中具有宗教般的地位)和三星电子公司,在本周前往拉斯维加斯参加消费电子展,并推出自家开发的虚拟现实产品。它们希望这些产品能使虚拟现实技术终如 Netflix 般普及。

「我们认为虚拟现实技术还处于婴儿期」,雷蛇首席执行官陈民亮表示,「我们都知道,它正面临鸡生蛋还是蛋生鸡的情况」。

在本次消费电子展上,陈民亮为我们介绍了两项与虚拟现实技术相关的产品。款产品是一个名为 OSVR(open source virtual reality)的软件开发平台,主要目的在于使虚拟现实设备与游戏或其他内容的连接变得更加容易。另外一个则是一款 OSVR 头戴式设备,雷蛇公司将会在其官方站上售卖这款产品,售价将为 200 美元左右。

OSVR 作为一个开源项目,允许所有人下载并修改 VR 软件。OSVR 正是那种被开发者们称作抽象层的东西,这意味着它可以用于转译 app 或游戏中的方向,使之与其他平台兼容,在这里「其他平台」就是虚拟现实头盔。

让我们换一种方式来理解它:如果一个游戏玩家正在丛林中猎杀邪恶的外星人,那虚拟现实头盔的运动感应器就需要告诉软件——还有控制器以及与头盔相连接的或者电脑——玩家的眼睛正对着哪个方向。

一位消费电子展的参观者正在试用 Oculus Rift 虚拟现实头盔。Oculus 公司目前尚未推出任何消费级产品。

图片来自彭博通讯社

雷蛇公司已与几家大公司签约合作,包括电子游戏发行商 Ubisoft 和硬件制造商 Leap Motion(Leap Motion 所开发的设备支持用户通过手势控制 app 及游戏),以便支持 OSVR 的发展。

Gearbox 软件公司也在 OSVR 支持者之列,他们曾开发过流行一时的运行于 Xbox 和 Playstation 上的射击游戏系列——无主之地。「对于包括我在内的开发者来说,虚拟现实技术的挑战在于,我们可不想为每一款虚拟现实头盔编写专门的软件」,Gearbox 软件公司的 CEO Randy Pitchford 说道,「我们需要一个抽象层夹在我们的软件与新的硬件设备之间,而这正是雷蛇公司正在努力创造的」。

雷蛇公司主要因其高性能的游戏本,以及键盘和鼠标而闻名于世。这些硬件设备在那些忠实的电脑游戏玩家中极受欢迎。而且,雷蛇公司不仅受到游戏玩家的欢迎,同时也深受游戏开发者们的喜爱,这十分有助于它对 OSVR 的推广,Randy Pitchford 说道,「我们拥有终制作虚拟现实内容的技术,然而我们还没有一款真正的消费级产品可供消费者购买」。

去年,Facebook 公司下注 20 亿美元赌 Oculus Rift 将会成为一款使虚拟现实技术成为主流的头戴式设备。然而,Oculus 公司至今尚未推出任何消费级产品。与雷蛇公司和三星公司相同,Oculus 公司也只是出售「开发者工具包」,而且售价与其竞争者相比更加昂贵,为 350 美元。

索尼公司同样展示了他们所开发的虚拟现实头盔原型产品——Project Morpheus,它将用于与 PlayStation 4 相连接,但目前他们也还未宣布任何销售计划。

虚拟现实即将成为消费者手中的现实产品

与雷蛇公司相同,三星公司也十分清楚虚拟现实头盔将需要更多且更好的内容以便吸引消费者购买。不过,它正在尝试一条与雷蛇公司完全不同的道路。

三星于本周一推出 Milk VR,一项为 Gear VR(它是利用 Oculus 的技术开发的)提供的 360 度视频服务。虽然雷蛇公司选择了开源以便促使虚拟现实技术的发展,但是三星则选择暂不开放 Milk VR 项目。Milk VR 服务目前只能在 Galaxy Note 4 上使用(因为 Gear VR 目前只能与 Galaxy Note 4 相连接),它将提供娱乐及广告视频服务,这些视频内容来自 NBA,红牛和激浪(Mountain Dew)。

其他一些公司正在尝试为消费者提供 360 度摄像头,让他们创造自己的沉浸式体验,以此培育虚拟现实市场。Giroptic 公司的 360Cam 和 IC Real Tech 公司的 Allie Play 在本次消费电子展上十分引人注目,它们允许用户在拍摄完一系列连续镜头之后观看任意方向的画面(IC Real Tech 采用了一对 360 度摄像头,从而可以拍摄 720 度球形视频)。这两款产品预计将于今年晚些时候上市,售价将在 500 美元左右。

然而,目前还没有任何一家公司能完全清除虚拟现实之路上的一个重大阻碍——运动眩晕症。

「每当虚拟现实技术即将腾飞之时,它便坠毁于峭壁」,Patrick Moorhead 说道,他是 Moor Insights and Strategy 的负责人兼首席分析师,「运动眩晕症正是那面峭壁的很大一部分」。

一个主要的原因在于,当用户在虚拟现实环境下转动头部时,即使只发生了轻微的延迟现象,也会使画面产生严重抖动。Moorhead 预期虚拟现实环境的视觉效果将会在今年有所提升,这得益于更快的帧率和更低的延迟。

「成本是另一个障碍」,Roger Kay 说道,他是一个研究机构 Endpoint Technologies 的负责人。三星公司和雷蛇公司的虚拟现实头盔的价格均在 200 美元左右。「这的确是一个合理的价格」,他说道,「但是现阶段,这个价格相对于其少得可怜的内容来说还是太高了」。

「2015 年,那些忠实的游戏玩家将会为虚拟现实产品埋单」,他预言到,「然而他们只是一小部分受众」。

Mike Dunn,福克斯家庭娱乐公司(Fox Home Entertainment)的负责人,预期虚拟现实技术将于明年进入大众消费者市场。他所领导的部门为三星的 Gear VR 制作了一部长达三分钟的电影,电影名为「Wild」。他们在本次消费电子展上演示了这部电影。它还会参加将于本月下旬开幕的圣丹斯电影节,观看它需要佩戴虚拟现实头盔。

但是,尽管他对于虚拟现实技术的前景十分乐观,福克斯并没有把赌注全部押进去。「我们将会尽我们的努力来推动它,但事实上,我们目前在这方面的投资还相对较少」,Dunn 说道。「我们并不打算冒险为它投入 6 千万美元的预算,鉴于目前市场上还没有一款真正普及的虚拟现实硬件产品」。

首先必须要有市场,他说道,「这是一个鸡生蛋还是蛋生鸡的问题」。